فسیل یعنی چه؟

فُسیل یا سنگواره در لغت به معنای به دست آمده از حفاری است و به بازمانده‌های کانی‌شده جانوران و گیاهان یا بازمانده‌های دیگر مثلاً ردپا گفته می‌شود.

به عبارت دیگر فسیل‌ها، اجساد و بقایا و آثار موجوداتى هستند که پس از مرگ در بین رسوبات دفن شده و همراه با آن ها تحت تاثیر پدیده سنگ‌شدگى قرار گرفته‌اند.